¿Cómo TerraCycle está eliminando la idea de basura?

En TerraCycle, tenemos la misión de eliminar la idea de basura. Junto con las empresas, comunidades y personas con las que nos hemos asociado durante los últimos 20 años en 20 países, estamos en un proceso para hacer que el mundo pase de una economía lineal a una circular

¿Qué hacemos exactamente? Creamos soluciones pioneras en materia de reciclaje, contenido reciclado y reutilización:

  • Reciclaje: Nuestra primera recomendación es que los fabricantes siempre diseñen sus productos o envases para que sean reciclables localmente. Si eso no es posible, nos asociamos con las marcas para crear programas de recogida gratuitos, escalando cada programa al nivel que le interese al patrocinador. Alternativamente, las partes interesadas pueden adquirir la solución de reciclaje para cualquier flujo de residuos revisando nuestra oferta Soluciones de Reciclaje de Pago.

  • Contenido reciclado: Otro paso en el camino hacia la economía circular es trabajar con los fabricantes para ayudarles a fabricar sus productos o envases a partir de basura. Esto genera una demanda de contenido reciclado que, junto con el reciclaje, crea una economía circular basada en el reciclaje.

  • Reutilización: También ayudamos a las empresas a "cerrar el círculo" pasando del reciclaje a la reutilización. A través de Loop, hemos desarrollado una plataforma global de reutilización que permite a las marcas desarrollar fácilmente envases reutilizables y a los minoristas poner estos productos a disposición de los consumidores.

Nos centramos en la innovación continua mientras trabajamos para cumplir nuestra misión de eliminar la idea de basura.

El negocio del reciclaje

TerraCycle no es la típica empresa de reciclaje. Desarrollamos maneras de recoger y reciclar la basura que los Centros de Reciclaje de Residuos Domésticos locales no suelen aceptar, como envases de productos de belleza, juguetes, bolsas de patatas fritas y mucho más.

Lo que hace que algo sea reciclable localmente depende de si tu empresa local de reciclaje puede obtener beneficios al reciclarlo. Si el coste de la recogida y el procesamiento de los residuos es inferior al valor de la materia prima resultante, probablemente será reciclable a nivel local. Si el coste es mayor, es probable que no lo sea. La buena noticia es que técnicamente la mayor parte de los residuos pueden reciclarse; la reciclabilidad práctica depende del modelo de negocio subyacente.

TerraCycle puede reciclar lo que es difícil de reciclar porque trabajamos con marcas, minoristas y otras partes interesadas que financian el proceso de reciclaje. Las partes interesadas patrocinan nuestros programas de reciclaje gratuito para que puedas reciclar gratis. Es una forma de que asuman voluntariamente la responsabilidad sobre esta importante externalidad. Esperamos que se asuma una responsabilidad similar cuando se trate de otras externalidades medioambientales, como la deforestación, el cambio climático, la diversidad biológica, etc.

Además de nuestros programas de recogida gratuitos, también ofrecemos Soluciones de Reciclaje de Pago, que los consumidores pueden comprar para #ReciclarTodo. El coste de estas soluciones incluye la caja de recogida, el transporte hasta ti -y luego de vuelta a nuestras instalaciones de reciclaje- más el coste real de clasificar, limpiar y reciclar el contenido menos el valor del contenido reciclado.

Siempre estamos innovando para desarrollar nuevas formas de hacer que el reciclaje de la basura difícil de reciclar sea más económico, más cómodo y, por tanto, más accesible para todos. Para aportar soluciones a los entornos de residuos más difíciles del mundo, también hemos lanzado recientemente La Fundación TerraCycle, que retiró más de 450 toneladas de residuos de los ríos y canales de Tailandia en su primer año. 

Desarrollar y lanzar una solución de reciclaje

Cada flujo de residuos requiere un enfoque único para el reciclaje. Este es nuestro proceso para desarrollar una solución de reciclaje:

  • En primer lugar, nuestro equipo interno de investigación y desarrollo determina la composición de un flujo de residuos y qué soluciones técnicas desplegaríamos para clasificarlos, limpiarlos y convertirlos en materias primas recicladas.

  • A continuación, nuestros ingenieros operativos diseñan un flujo de procesos, trazando el equipo y las técnicas adecuadas para crear un proceso práctico. 

  • Una vez que hemos definido un proceso, nuestro equipo de operaciones locales aprovecha nuestra red de socios para encontrar instalaciones de terceros con la capacidad y el equipo necesarios para dar vida a nuestras soluciones.

  • Una vez reciclado, el nuevo material se vende a empresas de fabricación que producen los productos finales para completar el viaje de reciclaje.  

Conoce más sobre nuestro proceso de reciclaje.

Auditoría y verificación

Garantizamos que reciclamos todos los residuos aceptados que nos envían a través de nuestros programas de reciclaje gratuitos y de pago. Controlamos estrictamente el movimiento de los materiales a través de cada parte del proceso de reciclaje, de modo que podemos rastrear y confirmar dónde se enviaron los materiales y con qué fin.

Bureau Veritas - líder mundial en servicios de prueba, inspección y certificación - concluyó recientemente una auditoría de nuestra cadena de suministro de recogida y reciclaje para múltiples flujos de residuos de gran volumen recogidos en Norteamérica (basada en el Recycled Claim Standard). A través de este proceso, obtuvimos la certificación formal de la RCS.

El reciclaje es un paso en la dirección correcta

Aunque el reciclaje es una solución imperfecta, supone una gran mejora respecto a la eliminación de nuestros residuos en vertederos o mediante incineración. La principal ventaja del reciclaje es que reduce la necesidad de extraer nuevas materias primas del planeta (para un producto medio, más del 90% del impacto medioambiental negativo procede de la extracción y el refinado de las materias primas con las que se fabrica).

Por eso, un reciente análisis del Life Cycle Assessment (LCA - Evaluación del ciclo de vida) verificado por terceros ha demostrado que todos los modelos de reciclaje de TerraCycle tienen un menor impacto ambiental en comparación con las soluciones tradicionales (como el vertido y la incineración) en ocho categorías de impacto principales, incluido el calentamiento global. Esto se traduce en que TerraCycle supera a los modelos tradicionales de eliminación en una media del 45%. Puedes revisar un resumen del ACV aquí.

Pero no debemos detenernos en el reciclaje. Debemos desafiarnos a fabricar productos con contenido reciclado y luego rediseñar nuestros productos para que sean completamente reutilizables. De este modo, los materiales en los que gastamos considerables recursos para extraer del mundo son honrados y no se desperdician. A medida que la reutilización aumente, la necesidad de los programas de reciclaje de TerraCycle disminuirá, una transición que no sólo aplaudimos, sino que estamos invirtiendo en gran medida nuestros recursos para conseguirla.

Es necesario que muchas partes interesadas trabajen juntas para encontrar soluciones significativas y prácticas a la crisis de los residuos. TerraCycle forma parte del Consejo Asesor Corporativo del Product Stewardship Institute (PSI - Instituto de Gestión de Productos); participa y preside comités sobre la economía circular para el Foro Económico Mundial, la Fundación Ellen MacArthur; y apoya a las organizaciones locales, nacionales y mundiales en temas como el desarrollo de la responsabilidad ampliada del productor. Somos miembros de los Plastics Pacts (Pactos sobre plásticos) Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y ANZ, miembro del consejo asesor de Sustainability in Packaging (Sostenibilidad en los envases) y de la Ocean Plastics Leadership Network (OPLN - Red de Liderazgo en Plásticos del Océano), y muchos más.

Llamada a la acción

Estamos comprometidos con eliminar la idea de basura y necesitamos tu ayuda.

Debemos pedir a nuestros legisladores que aprueben leyes que promuevan modelos de negocio circulares y hagan más costoso el consumo desechable. Debemos pedir a las marcas y a los minoristas que produzcan y amplíen productos que nos permitan votar por un futuro mejor con lo que compramos y con lo que no compramos. Y lo más importante, debemos trabajar todos juntos para comprar menos y reutilizar lo que ya tenemos, y sólo entonces reciclar.