Was passiert mit dem Abfall?

TerraCycle unterscheidet sich von traditionellen kommunalen Recyclern, da wir uns auf eine Vielzahl von Abfallströmen konzentrieren, die normalerweise nicht lokal recycelt werden können.

Unser Prozess beginnt mit unserem R&D-Team (R&D von engl. Research & Development, dt. Forschung & Entwicklung) bestehend aus hauseigenen Wissenschaftlern und Materialanwendungsspezialisten, die in unseren verschiedenen Niederlassungen und in Zusammenarbeit mit führenden Universitäten arbeiten, um Materialien zu analysieren und den optimalen Weg für die Verarbeitung zu neuen Materialien zu ermitteln. Dazu gehört unter anderem, wie der Abfall getrennt, in seine Bestandteile zerlegt und dann für neue Anwendungen recycelt werden kann.

Sobald die R&D-Phase abgeschlossen ist und ein Recyclingprogramm in Betrieb ist, baut unser Materialteam eine aktive Lieferkette für Sammlung, Sortierung, Recycling und Endmärkte auf. Um Verpackungsinnovationen und dem Technologiewandel immer einen Schritt voraus zu sein, nutzen wir ein breites Netzwerk an Logistik-, Sortier- und Verarbeitungskapazitäten von Drittanbietern, um unsere Lösungen erfolgreich umzusetzen.

R&D UND REGULATORISCHE ÜBERPRÜFUNG

TerraCycle führt umfangreiche Grundlagenentwicklungen durch, um die Materialien zu bewerten, die wir annehmen und recyceln wollen:

  • Regulatorisch: Wir überprüfen die lokalen, regionalen und nationalen Vorschriften, um zu bestätigen, dass jeder Artikel in der Liste der akzeptierten Abfälle in jedem Markt sicher gesammelt, transportiert und/oder gelagert werden kann.
  • Technische Recyclingfähigkeit: Wir beurteilen die Materialzusammensetzung des angenommenen Abfalls, um zu bestimmen, wie das Material sortiert, verarbeitet und in einen verwendbaren Rohstoff für die Herstellung recycelter Produkte umgewandelt werden muss.
  • Praktische Recyclingfähigkeit: Wir stützen uns auf individuelle reale Faktoren (z. B. Verschmutzungsgrad oder Einschränkungen bei Anbietern und Ausrüstungen), um sicherzustellen, dass wir eine tragfähige Lieferkette für das Recycling haben.

Der globale R&D-Hauptsitz von TerraCycle befindet sich im EcoComplex der Rutgers University, einem Forschungszentrum für die Bereiche Umwelt und erneuerbare Energien.

ENTGEGENNAHME UND EINCHECKEN

In jedem Land werden Abfalltransporte zu lokalen TerraCycle Recyclingvorbereitungszentren (MRF) gebracht, die sich immer in demselben Land befinden, aus dem die Abfälle stammen.

Wenn eine Sendung in einem TerraCycle MRF ankommt, wird sie eingecheckt, gewogen und visuell auf Verunreinigungen überprüft.

TerraCycle Recyclingvorbereitungszentren sind spezialisierte Anlagen, die Abfälle annehmen, Daten aufzeichnen, Mischmaterialien gegebenenfalls manuell trennen und Materialien für das Recycling zusammenstellen.

SORTIERUNG UND AGGREGATION

Mit einer Reihe von Techniken sortieren wir Materialien auf Grundlage von Materialeigenschaften und -zusammensetzung und aggregieren dann ähnliche Materialien, um Mindestmengen für die weitere Verarbeitung zu erreichen.

TerraCycle setzt eine Vielzahl von Sortiertechnologien ein, dazu gehören beispielsweise manuelle Sortierung, Größentrennung, Sink-/Schwimmverfahren, optische Verfahren, Luftdichteverfahren, Schwerkraftverfahren, magnetische Verfahren und mehr.

Diese Bilder, die in einem der Recyclingvorbereitungszentren von TerraCycle aufgenommen wurden, zeigen, wie Mitarbeiter die neu sortierten Materialien in ein Schüttgutformat konsolidieren, um sie für die weitere Verarbeitung vorzubereiten.

REINIGUNG UND VERARBEITUNG

Die verschiedenen Materialtypen werden gereinigt und dann an externe Verarbeitungspartner geschickt, die die Materialien in wiederverwertbare Formen recyceln.

Metalle und Aluminium werden beispielsweise geschreddert und zu Blechen, Barren oder Stangenmaterial geschmolzen. Glas wird zerkleinert und geschmolzen, um in neuen Glasflaschen (falls klar) oder in Ziegeln, Zement oder Beton (falls farbig) verwendet zu werden. Gummi wird im Allgemeinen durch Kryomahlen tiefgefroren und dann zu Pulver für Bodenbeläge verarbeitet. Organische Stoffe werden kompostiert oder in industriellen und kommerziellen Düngemitteln verwendet.

Kunststoffe sind die größte Materialkategorie, die wir über unsere Programme sammeln. Diese Materialien werden zerkleinert (durch Schreddern oder Mahlen), dann geschmolzen und zu Pellets, Flocken oder Pulvern verarbeitet.

Mitarbeiter von TerraCycle bereiten Materialien für das Recycling vor. TerraCycle arbeitet mit einem Netzwerk von Drittanbietern zusammen (die von unserem Materialteam vorqualifiziert und geschult sind), um sicherzustellen, dass alle Abfälle verarbeitet werden.

RECYCELTE PRODUKTE

Nachdem wir dafür gesorgt haben, dass der Abfall zu einem neuen Rohstoff verarbeitet wurde, wird er an Fertigungsunternehmen verkauft, die daraus Endprodukte herstellen, womit sich die Recyclingkette schließt. Diese Endprodukte können Gartenmöbel und Terrassendielen, Versandpaletten aus Kunststoff, Gießkannen, Lagerbehälter und -tonnen, Rohre für Bauanwendungen, Bodenfliesen, Oberflächenabdeckungen für Spielplätze und Sportplätze und vieles mehr sein.

Bänke, Spielplätze und Gartenbeete sind nur einige der vielen Endprodukte, die aus den durch unsere Programme gesammelten recycelten Materialien hergestellt werden können.

Unsere Standpunkte zu Abfalllösungen

Verwendet TerraCycle mechanisches oder chemisches Recycling?

TerraCycle verwendet generell Lösungen, die nicht nur die technische Recyclingfähigkeit, sondern auch die praktische Recyclingfähigkeit garantieren. Technische Recyclingfähigkeit ist die Fähigkeit, Material in eine neue nutzbare Form zu bringen, oft im Labor oder einer Versuchsanordnung. Sie berücksichtigt nicht die Wirtschaftlichkeit, ist aber eine Voraussetzung für die praktische Recyclingfähigkeit. Die praktische Recyclingfähigkeit einer bestimmten Abfallart ist dann gegeben, wenn eine abfallwirtschaftliche Lieferkette sie gewinnbringend verwerten kann.

Recycler sind in der Regel gewinnorientierte Unternehmen und konzentrieren sich daher auf das Recycling von Abfällen, mit denen sie einen Gewinn erzielen können. Bei den meisten Produkten und Verpackungen sind die Kosten für deren Sammlung und Verarbeitung in der Regel höher als der Wert des resultierenden Materials - obwohl sie also technisch recycelbar sind, werden sie heute praktisch nicht in großem Umfang recycelt. Aus diesem Grund hat TerraCycle einen alternativen Ansatz zur Lösung der Abfallproblematik entwickelt.

Beim mechanischen Recycling werden entsorgte Artikel zurückgewonnen und in nutzbare Materialien umgewandelt, indem ihre Zusammensetzung aufgespalten und in etwas Neues umgewandelt wird. Auf diese Weise wird der Großteil des durch TerraCycle gesammelten Abfalls verarbeitet. Derzeit ist diese Methode der optimale Weg, um praktisches Recycling im großen Maßstab zu gewährleisten.

Chemisches Recycling ist ein Oberbegriff für verschiedene Prozesse, die Kunststoffe chemisch verändern, um sie für die Verarbeitung vorzubereiten, entweder durch Wärmeanwendung, Sauerstoffabbau, Auflösung (Solvolyse) oder andere Methoden. TerraCycle setzt heute chemische Recyclinglösungen in ausgewählten Anwendungen ein, und wir haben erhebliche Investitionen in weitere Forschung und Entwicklung getätigt, um zusätzliche chemische Recyclinglösungen zu prüfen. Von chemischen Recycling-Methoden, die Kunststoff in Kraftstoff oder Energie umwandeln, nehmen wir dabei stets Abstand.

Nutzt TerraCycle Waste-to-Energy?

TerraCycle vermeidet die Nutzung von Müll zur Energiegewinnung (Waste-to-Energy) und wird die Müllverbrennung niemals als endgültige Lösung für Materialien einsetzen, für die wir garantieren, dass sie recycelt werden. TerraCycle nutzt Waste-to-Energy nur in ausgewählten Fällen, z.B. wenn ein Material aufgrund gesetzlicher Beschränkungen auf diese Weise behandelt werden muss (z.B. gefährlicher medizinischer Abfall aus Krankenhäusern).