Wat gebeurt er met het afval?

TerraCycle is anders dan traditionele gemeentelijke recyclingbedrijven, omdat we ons richten op een breed scala aan afvalstromen die doorgaans niet lokaal recyclebaar zijn.

Ons proces begint bij ons R&D-team — interne wetenschappers en specialisten op het gebied van materiaaltoepassingen, die op onze verschillende kantoren werken en daarbij met toonaangevende universiteiten samenwerken — dat de materialen analyseert om te bepalen hoe ze het best tot nieuwe materialen verwerkt kunnen worden. Dit omvat het afbreken van het afval, het scheiden ervan in bouwstenen en vervolgens het recyclen van deze materialen voor nieuwe toepassingen.

Zodra R&D voltooid is en er een recyclingprogramma is geïmplementeerd, bouwt ons materiaalteam een actieve toeleveringsketen voor de inzameling, sortering, recycling en eindmarkten. Om voorop te blijven lopen op het gebied van verpakkingsinnovaties en veranderende technologie, werken we met een breed netwerk van externe logistieke bedrijven en sorteer- en verwerkingsmogelijkheden om onze oplossingen tot leven te brengen.

R&D EN ONDERZOEK REGELGEVING

TerraCycle houdt zich bezig met een uitgebreide fundamentele ontwikkeling om de materialen te beoordelen die we willen ontvangen en recyclen:

  • Regelgeving: We onderzoeken de lokale, regionale en nationale regelgeving om na te gaan hoe elk item op de geaccepteerde afvallijst veilig kan worden ingezameld, verzonden en/of opgeslagen binnen elke markt.
  • Technische recyclebaarheid: We beoordelen de materiaalsamenstelling van het geaccepteerde afval om te bepalen hoe het materiaal moet worden gesorteerd, verwerkt en omgezet in een bruikbare grondstof voor de productie van gerecyclede producten.
  • Praktische recyclebaarheid: We leggen de nadruk op praktische factoren (zoals verontreinigingsniveaus of beperkingen van leveranciers en apparatuur) om te bevestigen dat we een haalbare toeleveringsketen hebben om te recyclen.

Het Global R&D-hoofdkantoor van TerraCycle is gevestigd in het Rutgers University EcoComplex, een onderzoekscentrum voor de sectoren ‘Milieu’ en ‘Hernieuwbare energie’.

ONTVANGST EN REGISTRATIE

In elk land worden ladingen afval verzonden naar lokale TerraCycle's voorbereidings centrum voor recycling (MRF), die altijd gevestigd zijn in het land waar de afvalstoffen vandaan komen.

Wanneer een lading aankomt bij een speciale TerraCycle MRF, wordt deze geregistreerd, gewogen en visueel geïnspecteerd op verontreiniging.

De MRF’s van TerraCycle zijn gespecialiseerde locaties die afval ontvangen, gegevens vastleggen, handmatig verschillende materialen scheiden (indien van toepassing) en materialen samenbrengen voor recycling.

SORTERING EN VERZAMELING

Aan de hand van een reeks technieken sorteren we materialen op basis van materiaaleigenschappen en samenstelling. Vervolgens brengen we soortgelijke materialen samen om minimumvolume drempels te bereiken voor verdere verwerking.

TerraCycle werkt met een grote verscheidenheid aan sorteertechnologieën, zoals handmatige sortering, maatscheiding, zinken/drijven, optisch, luchtdichtheid, zwaartekracht, magnetisch en meer om materiaal verder in de productieketen te brengen, voor juiste verwerking en behandeling.

TerraCycle vermijdt het om afval te verwerken tot energie en wendt dit nooit aan als end-of-life-oplossing voor alles waarvan we kunnen garanderen dat het gerecycled zal worden. Een klein deel van de geselecteerde items wordt gescheiden en verwerkt middels waste-to-energy en wordt meteen gebruikt door de verwerkende fabriek en/of het plaatselijke elektriciteitsnet. Dit geldt voor materiaal dat volgens wettelijke beperkingen op deze manier verwerkt moet worden, niet-conform afval, of items die duidelijk worden aangegeven in de programmabeschrijvingen van TerraCycle.

Deze beelden, gemaakt in een van de MRF’s van TerraCycle, tonen teamleden die de nieuw gesorteerde materialen consolideren in een bulkformaat ter voorbereiding op verwerking.

REINIGING EN VERWERKING

Nadat de verschillende materiaalsoorten per categorie zijn gesorteerd, worden ze gereinigd. Daarna gaan ze naar externe partners die het in bruikbare vormen omzetten.

Metalen en aluminium worden bijvoorbeeld versnipperd en tot metaalplaten, ingots of staven gesmolten. Glas wordt gebroken en gesmolten voor gebruik in nieuwe glazen flessen (indien wit) of voor toepassingen met baksteen, cement of beton (indien gekleurd). Rubber wordt over het algemeen cryogefreesd om het te bevriezen en vervolgens tot poedervorm gereduceerd voor vloerbedekkingstoepassingen. Organische stoffen worden gecomposteerd of gebruikt in industriële en commerciële meststoffen.

Kunststoffen zijn de grootste categorie materialen die we via onze programma's verzamelen. Deze materialen worden verkleind (kleiner gemaakt door ze te versnipperen of te vermalen), vervolgens gesmolten en omgevormd tot korrels, vlokken of poeders.

Leden van het TerraCycle-team bereiden materiaal voor tot recycling. TerraCycle werkt samen met een netwerk van externe leveranciers (die geprekwalificeerd zijn en door ons materiaalteam worden ingewerkt) om ervoor te zorgen dat al het afval wordt verwerkt.

GERECYCLEDE PRODUCTEN

Nadat we ervoor hebben gezorgd dat het afval wordt gerecycled naar een grondstof, wordt het verkocht aan productiebedrijven die eindproducten produceren en het recyclingproces afronden. Deze eindproducten kunnen buitenmeubelen en terrassen zijn, plastic transportpallets, gieters, opslagcontainers en -bakken, buizen voor bouwtoepassingen, vloertegels, speelbodembedekkingen en atletiekvelden, en nog veel meer.

Banken, speelplaatsen en tuinbedden zijn enkele van de vele eindproducten die kunnen worden geproduceerd met behulp van de gerecyclede materialen die via onze programma’s worden ingezameld.

Onze standpunten rond afvaloplossingen

Werkt TerraCycle met mechanische of chemische recycling?

Over het algemeen maakt TerraCycle gebruik van oplossingen die niet alleen de technische recyclebaarheid, maar ook de praktische recyclebaarheid garanderen. Technische recyclebaarheid is het vermogen om materiaal om te zetten in een nieuw bruikbaar formaat, vaak in laboratoria of tijdens demonstraties. Hierbij wordt geen rekening gehouden met de economische levensvatbaarheid, maar het is een voorwaarde voor praktische recyclebaarheid. Een specifieke afvalstroom wordt praktisch recyclebaar wanneer een toeleveringsketen voor afvalbeheer deze rendabel kan recyclen.

Recyclebedrijven zijn doorgaans ondernemingen met een winstoogmerk, en daarom richten ze zich op het recyclen van afvalstromen waarop ze winst kunnen maken. Voor de meeste producten en verpakkingen zijn de kosten om ze op te halen en te verwerken gewoonlijk hoger dan de waarde van het resulterende materiaal — dus hoewel ze technisch recyclebaar zijn, worden ze tegenwoordig niet op schaal praktisch gerecycled. Daarom heeft TerraCycle een alternatieve aanpak ontwikkeld om het afvalprobleem op te lossen.

Bij mechanische recycling worden afgedankte artikelen teruggewonnen en omgezet in bruikbare materialen door hun samenstelling te splitsen en deze om te zetten in iets nieuws. Zo wordt het merendeel van het afval dat bij TerraCycle binnenkomt, verwerkt.

Chemische recycling is een overkoepelende term voor verschillende processen die kunststoffen chemisch veranderen om ze voor te bereiden voor verwerking, hetzij door warmte toe te passen, zuurstof af te tappen, door middel van solvolyse of via andere methoden. TerraCycle maakt vandaag de dag gebruik van chemische recyclingoplossingen bij specifieke toepassingen en we hebben veel geïnvesteerd in verdere R&D om aanvullende oplossingen te beoordelen. Wij gaan geen chemische recyclingmethoden toepassen om plastic om te zetten in brandstof of energie.