Nossa solução para o lixo

Somos diferentes dos empresas de gestão de resíduos tradicionais, pois focamos em uma ampla variedade de tipos de resíduos que normalmente não são recicláveis ​​localmente.

O processo começa com nossa equipe de Pesquisa e Desenvolvimento (P&D) - cientistas e especialistas internos em aplicação de materiais, que trabalham com nossos vários escritórios locais e em colaboração com universidades - que analisam os tipos de resíduos para determinar a maneira correta de processá-los e transformá-los em novos produtos. Este processo inclui como fragmentar os resíduos, separá-los em diferentes categorias e, em seguida, reciclá-los para serem reintroduzidos na cadeia produtiva.

Assim que a etapa de P&D estiver concluída e um programa de reciclagem estiver ativo, nossa equipe de Operações constrói uma cadeia ativa para coleta, classificação, reciclagem e destinação final. Para ficar à frente das inovações em embalagens e utilizar as melhores tecnologias disponíveis no mercado, utilizamos uma ampla rede de parceiros capacitados em logística, separação e processamento para implementar as soluções desenvolvidas pela TerraCycle.

P&D E REVISÃO REGULATÓRIA

A TerraCycle faz um extenso trabalho fundamental para avaliar os materiais que planejamos receber e reciclar:

  • Regulatório: revisamos a legislação local, regional e nacional para confirmar como cada item da lista de resíduos aceitos pode ser coletado, enviado e/ou armazenado com segurança em cada país.
  • Reciclabilidade técnica: avaliamos a composição dos resíduos aceitos para determinar como o material precisa ser separado, processado e transformado em uma matéria-prima de qualidade para fabricação de produtos reciclados.
  • Reciclagem prática: Nós nos baseamos em fatores do mundo real (por exemplo: níveis de contaminação ou limitações do fornecedor e equipamento) para confirmar que temos uma cadeia viável de reciclagem.

A Sede Global de P&D da TerraCycle está localizada na Rutgers University EcoComplex, um centro de pesquisa para as indústrias ambientais e de energia renovável, nos Estados Unidos.

RECEBIMENTO E REGISTRO

Em cada país, as remessas são enviadas para os Centros de Recuperação de Resíduos (CRR) da TerraCycle, que estão sempre localizados no mesmo país de origem dos materiais.

Quando uma remessa chega ao CRR TerraCycle, ela é registrada, pesada e inspecionada visualmente para identificar qualquer tipo de contaminação.

CRR's TerraCycle são locais especializados que recebem resíduos, registram dados, separam manualmente materiais diferentes (quando aplicável) e agregam materiais para reciclagem.

SEPARAÇÃO E AGREGAÇÃO

Separamos os resíduos com base nas características e composição do material e, em seguida, agregamos os semelhantes para atingir limites de volume mínimo para processamento.

A TerraCycle utiliza uma variedade de tecnologias de separação, como separação manual, separação por tamanho, densidade do material, óptica, densidade do ar, gravidade, magnética e muito mais a fim de encaminhar o material para o manuseio e processamento adequado. A TerraCycle evita a transformação de resíduos em energia e não utiliza essa solução para resíduos os quais conseguimos garantir a reciclabilidade. A TerraCycle utiliza apenas a conversão de energia em casos específicos, como quando um resíduo deve ter esta destinação final devido a legislações vigentes no país (por exemplo resíduos de serviços de saúde perigosos originados em hospitais).

Essas imagens, tiradas em um dos CRRs da TerraCycle pelo mundo, mostram os membros da equipe consolidando os materiais recém separados em fardos, big bags ou gaylords, deixando-os preparados para o envio ao processamento.

LAVAGEM E PROCESSAMENTO

Os diferentes tipos de materiais são lavados (quando necessário) e, em seguida, enviados para parceiros de processamento que reciclam os resíduos transformando-os em matérias primas recicladas.

Por exemplo, metais e alumínio são triturados e fundidos em folhas de metal, lingotes ou barras. O vidro é esmagado e derretido para ser usado em novas garrafas de vidro (se transparente) ou em aplicações de tijolo, cimento ou concreto (se colorido). A borracha geralmente passa pelo processo de cryo-milling ao congelar o material para depois reduzi-lo de tamanho, chegando ao estado de pó para aplicações em pisos. Os orgânicos são compostados ou usados ​​em fertilizantes industriais e comerciais.

Os plásticos são a maior categoria de material que coletamos por meio de nossos programas. Esses resíduos plásticos são reduzidos em tamanho (tornam-se menores ao serem triturados ou moídos) e, em seguida, derretidos e transformados em pellets, flocos ou pó.

Membros da equipe TerraCycle preparando material para reciclagem. A TerraCycle trabalha com uma rede de parceiros estratégicos (pré-qualificados e integrados por nossa equipe de Operações) para garantir que todos os resíduos sejam processados.

PRODUTOS RECICLADOS

Depois de garantirmos que os resíduos sejam reciclados e transformados em matéria-prima, eles são encaminhados para empresas de manufatura que fabricam produtos finais, completando a jornada da reciclagem. Esses produtos finais podem incluir móveis para exteriores e decks, pallets de transporte de plástico, regadores, recipientes para armazenamento e lixeiras, tubos para aplicações em construção, ladrilhos, pisos emborrachados para atletismo, playgrounds e muito mais.

Bancos, playgrounds e canteiros de jardim são alguns dos muitos produtos finais que podem ser fabricados com materiais reciclados coletados por meio de nossos programas.

NOSSO PONTO DE VISTA SOBRE SOLUÇÕES DE RESÍDUOS

A TerraCycle usa reciclagem mecânica ou química?

Em geral, a TerraCycle usa soluções que garantem não apenas reciclabilidade técnica, mas também reciclabilidade prática. Reciclabilidade técnica é a capacidade de converter o material em um novo formato utilizável em um laboratório ou ambiente de demonstração. Não leva em consideração a viabilidade econômica, mas é um pré-requisito para a reciclabilidade prática. O que cria a reciclabilidade prática para um tipo de resíduo específico é se uma cadeia de gerenciamento de resíduos pode reciclá-los de forma lucrativa.

Os recicladores são geralmente empresas com fins lucrativos e, por isso, se concentram na reciclagem de tipos de resíduos com os quais possam lucrar. Para a maioria dos produtos e embalagens, o custo para coletá-los e processá-los é normalmente maior do que o valor do material resultante - portanto, embora sejam tecnicamente recicláveis, não são reciclados em grande escala hoje. É por isso que a TerraCycle criou uma abordagem alternativa para resolver o problema dos resíduos.

A reciclagem mecânica é onde os itens descartados são recuperados e convertidos em materiais utilizáveis, quebrando sua composição e transformando-os em algo novo. É assim que a maioria dos resíduos coletados pela TerraCycle são processados. Atualmente, este método é a forma ideal de garantir a reciclagem prática em grande escala.

A reciclagem química é um termo abrangente para vários processos que alteram quimicamente os plásticos para prepará-los para o processamento, seja pela aplicação de calor, esgotando o oxigênio, usando solvólise (reação química com solvente) ou por meio de outros métodos. A TerraCycle usa soluções de reciclagem química hoje em aplicações selecionadas, e temos feito grandes investimentos em P&D para avaliar soluções adicionais de reciclagem química. Não buscaremos métodos de Reciclagem Química que transformem o plástico em combustível ou energia.